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Por el contrario, la autoestima, las habilidades de comunicación o las relaciones sociales generan más bienestar emocional.

· Las XVIII Jornadas Internacionales Barcelona Down han reunido una veintena de expertos que han abordado la mejora de la salud mental de las personas en situación de discapacidad intelectual. Más de 400 inscritos las han seguido de forma virtual.

· Las personas con SD tienen más riesgo de sufrir depresión o autismo. El trabajo de la identidad, la autonomía y terapias de apoyo psicológico basadas en la conversación, la arteterapia o la escenoterapia contribuyen a la buena salud mental.

 

Las XVIII Jornadas Internacionales Barcelona Down organizadas por la Fundación Catalana Síndrome de Down (FCSD) concluyeron ayer tras dos días de ponencias en relación a la mejora de la salud mental de las personas en situación de discapacidad intelectual. Este año, las jornadas se han celebrado de manera virtual debido a la Covid-19 y han contado con la participación de más de 400 inscritos. La pandemia ha estado bien presente. Los expertos señalan que el impacto emocional de la Covid-19 puede potenciar los desencadenantes de trastornos mentales en las personas en situación de discapacidad intelectual. Para paliarlos, hay que intensificar los factores que favorecen la salud mental.

Los expertos nos apuntan que los casos de estrés y ansiedad están aumentando a raíz de la Covid-19 y que la salud mental de la población será una de las grandes víctimas de la pandemia. Katy Trias, directora general de la FCSD, considera que «la pandemia nos ha puesto ante el espejo» de la salud mental y que habrá que tener un especial cuidado en su seguimiento.

Trias cree que el impulso de la autonomía y la inclusión real en las personas en situación de discapacidad intelectual revierte positivamente en su salud mental: «Una persona que tiene una vida plena en relación a sus deseos y proyecto de vida, es una persona que seguramente tiene menos probabilidades de experimentar problemas de salud mental». Del mismo modo, «una persona que no ha trabajado un proyecto de vida, no sabe describir e interpretar sus sentimientos y emociones o no tiene un espacio donde expresarlo, puede experimentar de forma más fácil sentimientos de frustración, rabia o dolor que le provoquen situaciones de salud mental complicadas», afirma la directora general de la FCSD.

 

Más riesgo de sufrir depresión y autismo

El Dr. Andre Strydom del King College de Londres asegura que «los trastornos afectivos (depresión) son cuatro veces más corrientes en personas con discapacidad intelectual respecto a la población general». En el caso concreto del síndrome de Down (SD), los problemas más frecuentes son la depresión y el autismo, sin que se detecte una diferencia significativa entre sexos. En cambio, en el caso de la población general el género es determinante: el autismo se da cuatro veces más en los hombres que en las mujeres, mientras que la depresión es el doble en las mujeres.

Como recomendaciones para mejorar la salud mental de las personas con SD, Strydom destaca la importancia de la atención temprana, conocer los efectos de la discriminación y los estigmas, suministrar la medicación más adecuada de acuerdo con su metabolismo y recurrir a terapias psicológicas (de conversación, arteterapia, del comportamiento…). En este sentido, en las Jornadas se trataron diversas estrategias de prevención de los problemas de salud mental como la metodología del apoyo positivo, la asistencia personal, la escenoterapia, el funcionamiento reflexivo parental o la coordinación entre familias y profesionales, entre otros.

 

Factores que favorecen y deterioran la salud mental

Beatriz Garvía, psicóloga clínica de la FCSD, considera que mayor bienestar emocional implica mejor salud mental: «El niño que siente amado y aceptado crecerá sano psicológicamente». Garvía identifica los principales factores que favorecen la salud mental de las personas en situación de discapacidad intelectual: la identidad (conocer la discapacidad y las capacidades), la autoestima, las habilidades de comunicación y lenguaje y las relaciones personales, familiares y sociales.

Por el contrario, los principales factores que desencadenan problemas de salud mental son el estrés, la falta de oportunidades, la falta de respeto, los eventos esperados pero estresantes y los eventos inesperados y estresantes, como la pena, el sufrimiento y el duelo. Este último extremo se ha visto intensificado como consecuencia de la Covid-19.

El diagnóstico, el gran desafío

La Dra. Mariona Adrover, psiquiatra especializada en Discapacidad Intelectual (DI) residente en Bristol, afirma, de acuerdo con varios estudios científicos, que un 40% de personas en situación de discapacidad intelectual presentan trastornos psiquiátricos. La prevalencia de trastornos psiquiátricos aumenta en función del nivel de discapacidad: cuanto más grave más prevalencia.
Adrover sostiene que los problemas de salud mental pueden desarrollarse y presentarse de diferentes maneras en las personas con discapacidad intelectual respecto las que no lo tienen. Por ello, «el diagnóstico de enfermedades mentales en personas con DI plantea un gran desafío», concluye.

30 años de Jornadas Internacionales

La FCSD organiza bianualmente las jornadas científicas internacionales destinadas a intercambiar conocimientos y experiencias en torno el SD. La primera edición de las jornadas se celebró hace 30 años.

El objetivo de las XVIII jornadas ha sido el de adquirir un mayor conocimiento de los trastornos mentales del colectivo, su prevalencia, las peculiaridades de los tratamientos (farmacológicos y psico-terapéuticos), así como los diferentes tipos de abordajes desde los entornos educativo y social, sin olvidar el acompañamiento y orientación a las familias, cuidadores y otros referentes.

Las jornadas de este año han contado con el apoyo de la Diputación de Barcelona y de la Fundación Banc Sabadell, y se han realizado virtualmente en las instalaciones de la Barcelona School of Management de la UPF.

Más información sobre las jornadas: https://www.fcsd.org/jornades-internacionals-barcelona-down-18a-edicio/

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